mardi, janvier 27, 2009

Sermon for the 3rd Sunday after Epiphany

There are some days when you really feel the pain of living in a dry county and today is such a day. As you probably all know, the official news came yesterday morning, and unfortunately I did not have time yesterday to drive to another county in order to buy some bottles of Champagne, which would have allowed us to catholically celebrate this great event. But Saint Paul told us last week to rejoice with those who rejoice and we can share the joy of thousands of Catholics who are not deprived of sparkling wine.

Something is lacking in our earthly joy, but let nothing come to spoil our spiritual joy! By Wednesday January 21st 2009, the Congregation for Bishops issued a Decree that lifts the excommunication of Their Excellencies, Bishop Fellay, Bishop Tissier de Malleray, Bishop Williamson and Bishop de Galaretta. What a joy for all the faithful Catholics! What a gift for the Church! In a time of modernist heresy – the worst heresy ever seen in twenty centuries of Catholicism –and in a time of liturgical collapse, when so many souls are led astray on some pernicious paths that put them in the darkness instead of giving them the beautiful light of faith, it is a great grace that God gives to His Church.

I am not here to judge men and their intention. Nobody can do this. I am not here to tell who was right or who was wrong in 1988. I am not here to tell if the Decree of excommunication of 1988 was just or not and if the present Decree is simply an act of justice and of mercy. The situation generated by the crisis is confusing and it might be difficult to know with certitude what we have to do. Besides, each one reacts according to one’s particular situation and the events of one’s own life. Each one of us can say: I have done what I have done, but we can all wonder: what I would have done in another situation? Certainly, our own particular experience does not excuse us of searching for the objective truth, but also we must be prudent and humble when we search for the truth. The History of the Church shows us that it is not always so easy and simple. What would you have done in 1378? Who could tell with certitude who was the right Pope between Urban VI and Clement VII? Even the Saints did not agree together on this issue.

But there is one thing that we can learn from the History of the Church and there is one thing that we can learn from the present events. In spite of human and consequently fallible factors, Our Lord always rules His Church. The Pope is the visible head of the Church and he is a man, like you and me. Certainly he is above any other man on earth due to his position; certainly he is assisted by the Holy Ghost in his mission of supreme shepherd. Nevertheless he still is a man subjected to the contingencies of this world. The History of the Church shows us that a Pope can be a great and holy man. He also can be an indecisive man… or even a great sinner. Nevertheless, the Church of Christ still exists, still teaches the true and authentic faith. And what we said about the Pope is a fortiori truer for bishops, priests and faithful and for ourselves.

Bonum est sperare in Domino quam confidere in homine! It is good to confide in the Lord rather than to have confidence in man. (Ps 117). It is good! It is something good, a virtuous act. And it is something that does good to you. When you know that men are weak and fallible, when you finally understand that it is only God that you can totally and fully trust, it makes your life simpler because you cannot be deceived. It gives you a greater liberty, a true liberty of loving and serving God. The life of the Saints is just the proof of what I am telling now and the concrete and practical application of this verse: It is good to confide in the Lord rather than to have confidence in man!

So, dear Brethren, today, in this terrible crisis that we know, in a time of apostasy, it is still good, it is even better than ever to confide in the Lord. Look how He takes care of His Church! Look how He takes care of His faithful servants! Saint Paul, that we also celebrate on this day of his conversion tells that to them that love God all things work together unto good (Rm 8,28). He does not say that God takes away your cross if you love Him, but that things work together unto good. Thus, we must banish from our lives doubt, rancor, despair, cowardice and whatever and be filled with joy, hope and gratitude, especially today. We do not deny that we live in a difficult time today, but we also believe that if we love God, all things work together unto good to us and nothing can change this.

Yes today, our hearts are full of joy and of gratitude. Blessed be Our Lord Jesus Christ for this! But we also know that the crisis is not over and that we have to continue our fight. As I told you last year, the Motu Proprio was a first step. The present Decree is another and very important step. Now, we have to continue what we have done. We have to continue to be faithful to God, and to the Church and to her teaching. We have to continue to work for the restoration of an authentic Catholic liturgy and to keep our churches sacred sanctuaries for the glory of God. We have to continue to work for the salvations of souls that can be saved only in the Catholic Church. We have to continue to spread the love of God around us, but for that we have to be ourselves full of love. But, as you see, our goal is not different than the one of the Society of Saint Pius X. They have never been different, but for a historical reason, we have decided to use different ways for the achievement of this goal.

We have to continue the work of a restoration of a Catholic culture in our society. And that is possible only if we live our faith. For us, here at Cherokee Village, our project of a church would be a visible sign of our faith. Let us continue to focus on this project. We are not in charge of the whole Church. There are qualified persons, who have received an official mission from the Church for that. It is not our duty to say what the Pope should or should not do. It is not our duty to say what this Bishop should do or should not do. But it is our duty to fulfill our obligations according to our own state of life. Certainly we should have a concern for the whole Church, because we are members of the Church. But, as we said last week, we have a position in the Church and we have to keep it and to work according to what we have received from God. And if all the faithful would content themselves of doing their duties, it is the whole Church that would be more beautiful, more luminous and brighter. She would illuminate the world by the holiness of her members.
May Our Blessed mother help us continue our work for the glory of God and the salvation of souls! Let us rejoice with her on this historical day and with all her children! Deo gratias!

samedi, janvier 24, 2009

Press release of the FSSP following upon the Decree of the Congregation for Bishops

Fribourg (Switzerland), Saturday, January 24th, 2009 -

The Congregation for Bishops, having made public today the decree lifting the excommunication declared in 1988 regarding the four bishops ordained without pontifical mandate by Archbishop Lefebvre, The Priestly Fraternity of Saint Peter wishes to express its joy at the news of this step forward towards unity.
Since its foundation, the Fraternity of Saint Peter has not ceased to witness to its double attachment to the Seat of Peter and to the Tradition of the Church, praying constantly that a reconciliation could be achieved between the Holy See and the Society of Saint Pius X.
Today the Priestly Fraternity of Saint Peter unites itself completely to the hope of the Holy See, desiring “that this step be followed by the prompt accomplishment of full communion with the Church of the entire Fraternity of Saint Pius X, thus testifying true fidelity and true recognition of the Magisterium and of the authority of the Pope with the proof of visible unity”. (Decree of the Congregation for Bishops, 21 January 2009)
The Fraternity of Saint Peter would like to express its profound gratitude to the Sovereign Pontiff. It sees in this magnanimous gesture a call to unity for all Catholics in order to spread in the world, faced with all the contradictions of our day, the Reign of Christ.

Deo gratias

Press Release from the Superior General of the Priestly Society of Saint Pius X

The excommunication of the bishops consecrated by His Grace Archbishop Marcel Lefebvre, on June 30, 1988, which had been declared by the Congregation for Bishops in a decree dated July 1, 1988, and which we had always contested, has been withdrawn by another decree mandated by Benedict XVI and issued by the same Congregation on January 21, 2009.

We express our filial gratitude to the Holy Father for this gesture which, beyond the Priestly Society of Saint Pius X, will benefit the whole Church. Our Society wishes to be always more able to help the pope to remedy the unprecedented crisis which presently shakes the Catholic world, and which Pope John Paul II had designated as a state of “silent apostasy.”

Besides our gratitude towards the Holy Father and towards all those who helped him to make this courageous act, we are pleased that the decree of January 21 considers as necessary “talks” with the Holy See, talks which will enable the Priestly Society of Saint Pius X to explain the fundamental doctrinal reasons which it believes to be at the origin of the present difficulties of the Church.

In this new atmosphere, we have the firm hope to obtain soon the recognition of the rights of Catholic Tradition

Menzingen, January 24, 2009

+Bernard Fellay

The decree from the congregation for Bishops

By way of a letter of December 15, 2008 addressed to His Eminence Cardinal Dario Castrillón Hoyos, President of the Pontifical Commission Ecclesia Dei, Mons. Bernard Fellay, also in the name of the other three Bishops consecrated on June 30, 1988, requested anew the removal of the latae sententiae excommunication formally declared with the Decree of the Prefect of this Congregation on July 1, 1988. In the aforementioned letter, Mons. Fellay affirms, among other things: "We are always firmly determined in our will to remain Catholic and to place all our efforts at the service of the Church of Our Lord Jesus Christ, which is the Roman Catholic Church. We accept its teachings with filial disposition. We believe firmly in the Primacy of Peter and in its prerogatives, and for this the current situation makes us suffer so much."His Holiness Benedict XVI - paternally sensitive to the spiritual unease manifested by the interested party due to the sanction of excommunication and trusting in the effort expressed by them in the aforementioned letter of not sparing any effort to deepen the necessary discussions with the Authority of the Holy See in the still open matters, so as to achieve shortly a full and satisfactory solution of the problem posed in the origin - decided to reconsider the canonical situation of Bishops Bernard Fellay, Bernard Tissier de Mallerais, Richard Williamson, and Alfonso de Galarreta, arisen with their episcopal consecration.With this act, it is desired to consolidate the reciprocal relations of confidence and to intensify and grant stability to the relationship of the Fraternity of Saint Pius X with this Apostolic See. This gift of peace, at the end of the Christmas celebrations, is also intended to be a sign to promote unity in the charity of the universal Church and to try to vanquish the scandal of division.It is hoped that this step be followed by the prompt accomplishment of full communion with the Church of the entire Fraternity of Saint Pius X, thus testifying true fidelity and true recognition of the Magisterium and of the authority of the Pope with the proof of visible unity.Based on the faculty expressly granted to me by the Holy Father Benedict XVI, in virtue of the present Decree, I remit from Bishops Bernard Fellay, Bernard Tissier de Mallerais, Richard Williamson, and Alfonso de Galarreta the censure of latae sententiae excommunication declared by this Congregation on July 1, 1988, while I declare deprived of any juridical effect, from the present date, the Decree emanated at that time.

Rome, from the Congregation for Bishops, January 21, 2009.
Card. Giovanni Battista Re

Prefect of the Congregation for Bishops
A Te Deum will be sung Sunday 25th after High Mass at Cherokee Village

vendredi, janvier 23, 2009

Requiem for Louis XVI

The following video shows the Dies irae of the Requiem Mass celebrated for King Louis XVI. It was recorded wednesday January 21st at Saint Eugene Church in Paris, where I learned to serve Mass some years ago. I still remember this time with a certain nostalgia, especially when I had the honor to serve as subdeacon or deacon during Christmas or Holy Week.

Dies Irae by Abbé Homet, maître de chapelle at the Cathedral Notre-Dame of Paris in the XVIII century

Plain-chant, harmonization for four voices

jeudi, janvier 22, 2009

sermon for the 3rd Sunday after Epiphany

Saint Paul reminds us again of our duties. We all have our place in a Christian community because the body of Christ is composed of different members that are all important for the common good. We have gifts differing according to the grace that has been given us. We also have different vocations and we have to be faithful in our own state of life. I know that the temptation is great to look for something else. Priests are tempted to act as if they were not priests, considering themselves as anyone else and forgetting that they have been vested with the authority of Christ and His sacred power. Lay people think that they can do what priests do. It is true that allowing lay people to come into the sanctuary during the liturgy has created or increased a certain confusion of mind. The concept of the Church as the hierarchical society founded by Christ became blurred, and today, many consider the Church just as a family, a communion.
And the Church is really such, but not only. Being a family is a good thing in itself but it is not necessarily a sign of truth and of authenticity of the Catholic Church. There are many human institutions that consider themselves as a family. And even in the natural community that is a family, there is not always love and unity, especially today in a society when divorces are so usual.
It is with humility that we should consider our position in the Church. Whatever we have received, it is a gift from God, not only for ourselves, but for the entire community. But if I put myself above others, I can only fail in my vocation. If I think that I am right and that others are wrong, I can only fail in my vocation. If I try to deal with things that do not pertain to my state of life, I can only fail in my vocation. And failing in my vocation means that my salvation is jeopardized!
God asks us to be simple, to do just what we have to do, and to love. Let love be without pretense! You have to love, not to pretend to love. It is not the same thing. A true Christian loves while a professed Christian pretends to love. Both come to the church and are involved with the different activities of the community, but one is sincere, while the other is a hypocrite.
When Our Lord said to the scribe, who had answered Him that eternal life was to be gained by loving God and his neighbor, “Thou hast answered right”, this ought to be enough, Cardinal Newman says. But his object was not to please God, but to exalt himself. And, therefore, he went on to make an objection. “But he, willing to justify himself, said unto Jesus, And who is my neighbor?” whereas they only are justified in God’s judgment, who give up the notion of justifying themselves by word or deed, who start with the confession that they are unjust, and who come to God, not upon their own merits, but for His mercy.
How often do we justify ourselves, which is a lack of simplicity, instead of just recognizing who we are and what we have done? O I know! That is an old story. Adam made his own excuse: the woman, whom Thou gavest to me, she gave me of the tree. Same thing for Eve: The serpent beguiled me. But we don’t have to imitate them.
How wise is the advice of Saint Paul: Do no set your mind on high things but condescend to the humble. There is but one Lord. We are all his servants. May Our Blessed Mother help us remember this!

samedi, janvier 17, 2009

In Memoriam

Louis XVI
Roi de France et de Navarre

Offices célébrés

Discours du Pape Pie VI
Consistoire du 11 juin 1793
” Vénérables Frères, comment Notre voix n’est-elle point étouffée dans ce moment par Nos larmes et par Nos sanglots ? N’est-ce pas plutôt par Nos gémissements que par Nos paroles, qu’il convient d’exprimer cette douleur sans bornes que Nous sommes obligés de manifester devant vous en vous retraçant le spectacle que l’on vit à Paris le 21 du mois de janvier dernier.
” Le Roi très Chrétien Louis XVI a été condamné au dernier supplice par une conjuration impie et ce jugement s’est exécuté. Nous vous rappellerons en peu de mots les dispositions et les motifs de la sentence. La Convention Nationale n’avait ni droit ni autorité pour la prononcer.
” En effet, après avoir aboli la monarchie, le meilleur des gouvernements, elle avait transporté toute la puissance publique au peuple, qui ne se conduit ni par raison, ni par conseil, ne se forme sur aucun point des idées justes, apprécie peu de chose par la vérité et en évalue un grand nombre d’après l’opinion ; qui est toujours inconstant, facile à être trompé, entraîné à tous les excès, ingrat, arrogant, cruel… La portion la plus féroce de ce peuple, peu satisfaite d’avoir dégradé la majesté de son Roi, et déterminée à lui arracher la vie, voulut qu’il fût jugé par ses propres accusateurs qui s’étaient déclarés hautement ses plus implacables ennemis. Déjà, dès l’ouverture du procès, on avait appelé, tour à tour, parmi les juges quelques députés plus particulièrement connus par leurs mauvaises dispositions, pour mieux s’assurer de faire prévaloir l’avis de la condamnation par la pluralité des opinions.
” On ne put cependant pas assez augmenter le nombre pour obtenir que le Roi fût immolé en vertu d’une majorité légale. A quoi ne devait-on pas s’attendre et quel jugement exécrable à tous les siècles ne pouvait-on pas pressentir en voyant le concours de tant de juges pervers, et de tant de manœuvres employées pour capter les suffrages.
” Toutefois, plusieurs d’entre eux ayant reculé d’horreur au moment de consommer un si grand forfait, on imagina de revenir aux opinions, et les conjurés ayant ainsi voté de nouveau, prononcèrent que la condamnation était légitimement décrétée. Nous passerons ici sous silence une foule d’autres injustices, de nullités et d’invalidités que l’on peut lire dans les plaidoyers des avocats et dans les papiers publics. Nous ne relevons pas non plus tout ce que le Roi fut contraint d’endurer avant d’être conduit au supplice : sa longue détention dans diverses prisons d’où il ne sortait jamais que pour être conduit à la barre de la Convention, l’assassinat de son confesseur, sa séparation de la Famille Royale qu’il aimait si tendrement ; enfin cet amas de tribulations rassemblé sur lui pour multiplier ses humiliations et ses souffrances. Il est impossible de ne pas en être pénétré d’horreur quand on n’a point abjuré tout sentiment d’humanité. L’indignation redouble encore de ce que le caractère de ce Prince était naturellement doux et bienfaisant ; que sa clémence, sa patience, son amour pour son peuple furent toujours inaltérables…
” Mais ce que Nous ne saurions pas surtout passer sous silence, c’est l’opinion universelle qu’il a donnée de sa vertu par son testament, écrit de sa main, émané du fond de son âme, imprimé et répandu dans toute l’Europe. Quelle haute idée on y conçoit de sa vertu ! Quel zèle pour la religion catholique ! Quel caractère d’une piété véritable envers Dieu ! Quelle douleur, quel repentir d’avoir apposé son nom malgré lui à des Décrets si contraires à la discipline et à la Foi orthodoxe de l’Église. Prêt à succomber sous le poids de tant d’adversités qui s’aggravaient de jour en jour sur sa tête, il pouvait dire comme Jacques Ier, Roi d’Angleterre, qu’on le calomniait dans les Assemblées du peuple, non pour avoir commis un crime, mais parce qu’il était Roi, ce que l’on regardait comme le plus grand de tous les crimes…
” Et qui pourra jamais douter que ce monarque n’ait été principalement immolé en haine de la Foi et par un esprit de fureur contre les dogmes catholiques ? Déjà depuis longtemps les calvinistes avaient commencé à conjurer en France la ruine de la religion catholique.
” Mais pour y parvenir, il fallut préparer les esprits et abreuver les peuples de ces principes impies que les novateurs n’ont ensuite cessé de répandre dans les livres qui ne respiraient que la perfidie et la sédition. C’est dans cette vue qu’ils se sont ligués avec des philosophes pervers. L’Assemblée Générale du Clergé de France de 1755 avait découvert et dénoncé les abominables complots de ces artisans d’impiété. Et Nous-mêmes aussi, dès le commencement de Notre Pontificat, prévoyant les exécrables manœuvres d’un parti si perfide, Nous annoncions le péril imminent qui menaçait l’Europe dans Notre Lettre Encyclique adressée à tous les Évêques de l’Église Catholique…
” Si l’on avait écouté Nos représentations et Nos avis, Nous n’aurions pas à gémir maintenant de cette vaste conjuration tramée contre les rois et contre les empires.
” Ces hommes dépravés s’aperçurent bientôt qu’ils avançaient rapidement dans leurs projets ; ils reconnurent que le moment d’accomplir leurs desseins était enfin arrivé ; ils commencèrent à professer hautement, dans un livre imprimé en 1787, cette maxime d’Hugues Rosaire ou bien d’un autre auteur qui a pris ce nom, que c’était une action louable que d’assassiner un souverain qui refuserait d’embrasser la réforme ou de se charger de défendre les intérêts des Protestants en faveur de leur religion.
” Cette doctrine ayant été publiée peu de temps avant que Louis fût tombé dans le déplorable état auquel il a été réduit, tout le monde a pu voir clairement quelle était la première source de ses malheurs. Il doit donc passer pour constant qu’ils sont tous venus des mauvais livres qui paraissaient en France, et qu’il faut les regarder comme les fruits naturels de cet arbre empoisonné.
” Aussi a-t-on publié dans la vie imprimée de l’impie Voltaire, que le genre humain lui devait d’éternelles actions de grâces comme au premier auteur de la Révolution Française.
” C’est lui, dit-on, qui en excitant le peuple à sentir et à employer ses forces, a fait tomber la première barrière du despotisme : le pouvoir religieux et sacerdotal. Si l’on n’eût pas brisé ce joug, on n’aurait jamais brisé celui des tyrans. L’un et l’autre se tenaient si étroitement unis que le premier, une fois secoué, le second devait l’être bientôt après. En célébrant comme le triomphe de Voltaire la chute de l’Autel et du Trône, on exalte la renommée et la gloire de tous les écrivains impies comme autant de généraux d’une armée victorieuse. Après avoir ainsi entraîné, par toutes sortes d’artifices, une très grande portion du peuple dans leur parti pour mieux l’attirer encore par leurs œuvres et par leurs promesses, ou plutôt pour en faire leur jouet dans toutes les provinces de France, les factieux se sont servis du mot spécieux de liberté, ils en ont arboré les trophées et ils ont invité de tous côtés la multitude à se réunir sous ses drapeaux. C’est bien là, véritablement, cette liberté philosophique qui tend à corrompre les esprits, à dépraver les mœurs, à renverser toutes les lois et toutes les institutions reçues. Aussi fut-ce pour cette raison que l’Assemblée du Clergé de France témoigna tant d’horreur pour une pareille liberté, quand elle commençait à se glisser dans l’esprit du peuple par les maximes les plus fallacieuses. Ce fut encore pour les mêmes motifs que Nous avons cru, Nous-mêmes, devoir la dénoncer et la caractériser en ces termes :
” Les philosophes effrénés entreprennent de briser les liens qui unissent tous les hommes entre eux, qui les attachent aux Souverains et les contiennent dans le devoir. Ils disent et répètent jusqu’à satiété que l’homme naît libre et qu’il n’est soumis à l’autorité de personne. Ils représentent, en conséquence, la Société comme un amas d’idiots dont la stupidité se prosterne devant les prêtres et devant les rois qui les oppriment, de sorte que l’accord entre le Sacerdoce et l’Empire n’est autre chose qu’une barbare conjuration contre la liberté naturelle de l’homme. Ces avocats tant vantés du genre humain ont ajouté au mot fameux et trompeur de liberté cet autre nom d’égalité qui ne l’est pas moins. Comme si entre des hommes qui sont réunis en société et qui ont des dispositions intellectuelles si différentes, des goûts si opposés et une activité si déréglée, si dépendante de leur cupidité individuelle, il ne devait y avoir personne qui réunît la force et l’autorité nécessaires pour contraindre, réprimer, ramener au devoir ceux qui s’en écartent, afin que la Société, bouleversée par tant de passions diverses et désordonnées, ne soit précipitée dans l’anarchie et ne tombe pas en dissolution.
” … Après s’être établis, selon l’expression de Saint Hilaire de Poitiers, Réformateurs des Pouvoirs publics et arbitres de la religion, tandis que le principal objet est au contraire de propager partout un esprit de soumission et d’obéissance, ces novateurs ont entrepris de donner une constitution à l’Église elle-même par de nouveaux décrets inouïs jusqu’à ce jour.
” C’est de ce laboratoire qu’est sortie une constitution sacrilège que Nous avons réfutée dans Notre réponse du 10 mars 1791 à l’exposition des principes qui Nous avait été soumise par cent trente Évêques. On peut appliquer convenablement à ce sujet ces paroles de Saint Cyprien : “Comment se fait-il que les Chrétiens soient jugés par des hérétiques, les hommes sains par des malades … les juges par des coupables, les prêtres par des sacrilèges ?”.
” Que reste-t-il donc de plus que de soumettre l’Église au capitole ? Tous les Français qui se montraient encore fidèles dans les différents ordres de l’État et qui refusaient avec fermeté de se lier par un serment à cette nouvelle Constitution, étaient aussitôt accablés de revers et voués à la mort. On s’est hâté de les massacrer indistinctement ; on a fait subir les traitements les plus barbares à un grand nombre d’ecclésiastiques. On a égorgé des Évêques … ceux que l’on persécutait avec moins de rigueur se voyaient arrachés de leurs foyers et relégués dans des pays étrangers, sans aucune distinction d’âge, de sexe, de condition. On avait décrété que chacun était libre d’exercer la religion qu’il choisirait, comme si toutes les religions conduisaient au salut éternel ; et cependant la seule religion catholique était proscrite.
” Seule, elle voyait couler le sang de ses disciples dans les places publiques, sur les grands chemins et dans leurs propres maisons. On eût dit qu’elle était devenue un crime capital. Ils ne pouvaient trouver aucune sûreté dans les États voisins où ils étaient venus chercher asile … Tel est le caractère constant des hérésies. Tel a toujours été, dès les premiers siècles de l’Église, l’esprit des hérétiques, spécialement développé de notre temps par les manœuvres tyranniques des calvinistes qui ont cherché avec persévérance à multiplier leurs prosélytes par toutes sortes de menaces et de violences. D’après cette suite ininterrompue d’impiétés qui ont pris leur origine en France, aux yeux de qui n’est-il pas démontré qu’il faut imputer à la haine de la religion les premières trames de ces complots qui troublent et ébranlent toute l’Europe ? Personne ne peut nier que la même cause n’ait amené la mort funeste de Louis XVI. On s’est efforcé, il est vrai, de charger ce Prince de plusieurs délits d’un ordre purement politique. Mais, le principal reproche qu’on ait élevé contre lui, portait sur l’inaltérable fermeté avec laquelle il refusa d’approuver et de sanctionner le décret de déportation des prêtres, et la lettre qu’il écrivit à l’Évêque de Clermont pour lui annoncer qu’il était bien résolu de rétablir en France, dès qu’il le pourrait, le culte catholique. Tout cela ne suffit-il pas pour qu’on puisse croire et soutenir, sans témérité, que Louis fut un martyr ?
” … Mais, d’après ce que nous avons entendu, on opposera ici, peut-être, comme un obstacle péremptoire au martyre de Louis, la sanction qu’il a donnée à la Constitution, que Nous avons déjà réfutée dans Notre susdite réponse aux Évêques de France. Plusieurs personnes nient le fait et affirment que lorsqu’on présenta cette Constitution à la signature du Roi, il hésita, recueilli dans ses pensées, et refusa son seing de peur que l’apposition de son nom ne produisit tous les effets d’une approbation formelle. L’un de ses ministres que l’on nomme, et en qui le Roi avait alors une grande confiance, lui représenta que sa signature ne prouverait autre chose que l’exacte conformité de la copie avec l’original, de manière que Nous, à qui cette Constitution allait être adressée, Nous ne pouvions sans aucun prétexte élever le moindre soupçon sur son authenticité.
” Il paraît que ce fut cette simple observation qui le détermina aussitôt à donner sa signature. C’est aussi ce qu’il insinue lui-même dans son testament quand il dit que son seing lui fut arraché contre son propre vœu.
” Et, en effet, il n’aurait pas été conséquent et se serait mis en contradiction avec lui-même, si, après avoir approuvé volontairement la Constitution du Clergé de France, il l’eût rejetée ensuite avec la plus inébranlable fermeté, comme il fit lorsqu’il refusa de sanctionner le Décret de déportation des Prêtres non assermentés, et lorsqu’il écrivit à l’Évêque de Clermont qu’il était déterminé à rétablir en France le culte catholique.
” Mais quoiqu’il en soit de ce fait, car Nous n’en prenons pas sur Nous la responsabilité, et quand même Nous avouerions que Louis, séduit par défaut de réflexion ou par erreur, approuva réellement la Constitution au moment où il souscrivit, serions-Nous obligés pour cela de changer de sentiment au sujet de son martyre ? Non, sans doute. Si Nous avions eu pareil dessein, Nous en serions détournés par sa rétractation subséquente aussi certaine que solennelle et par sa mort même qui fut votée en haine de la religion catholique ; de sorte qu’il paraît difficile que l’on puisse rien contester de la gloire de son martyre.
” … Appuyé sur cette raison, celle du Pape Benoît XIV, et voyant que la rétractation de Louis XVI, écrite de sa propre main et constatée encore par l’effusion d’un sang si pur, est certaine et incontestable, Nous ne croyons pas Nous éloigner du principe de Benoît XIV, non pas, il est vrai, en prononçant dans ce moment un Décret pareil à celui que Nous venons de citer, mais en persistant dans l’opinion que Nous Nous sommes formée du martyre de ce Prince, nonobstant toute approbation qu’il avait donnée à la Constitution Civile du Clergé quelle qu’elle eût été.
” Ah ! France ! Ah ! France ! toi que nos prédécesseurs appelaient le miroir de la chrétienté et l’inébranlable appui de la foi, toi qui, par ton zèle pour la croyance chrétienne et par ta piété filiale envers le siège apostolique, ne marche pas à la suite des autres nations, mais les précède toutes, que tu Nous es contraire aujourd’hui ! De quel esprit d’hostilité tu parais animée contre la véritable religion !
” Combien la fureur que tu lui témoignes surpasse déjà les excès de tous ceux qui se sont montrés jusqu’à présent ses persécuteurs les plus implacables ! Et cependant, tu ne peux pas ignorer, quand même tu le voudrais, que la religion est la gardienne la plus sûre et le plus solide fondement des empires, puisqu’elle réprime également les abus d’autorité dans les puissances qui gouvernent, et les écarts de la licence dans les sujets qui obéissent. Et c’est pour cela que les factieux adversaires des prérogatives royales cherchent à les anéantir et s’efforcent d’amener d’abord le renoncement à la foi catholique.
” Ah ! encore une fois, France ! Tu demandais même auparavant un Roi catholique. Tu disais que les lois fondamentales du Royaume ne permettaient point de reconnaître un Roi qui ne fut pas catholique, et c’est précisément parce qu’il était catholique que tu viens de l’assassiner !
” Ta rage contre ce monarque s’est montrée telle que son supplice même n’a pu ni l’assouvir, ni l’apaiser. Tu as voulu encore la signaler après sa mort sur ses tristes dépouilles ; car tu as ordonné que son cadavre fut transporté et inhumé sans aucun appareil d’une honorable sépulture.
” Ô jour de triomphe pour Louis XVI à qui Dieu a donné et la patience dans les tribulations, et la victoire au milieu de son supplice !
” Nous avons la confiance qu’il a heureusement échangé une couronne royale toujours fragile et des lys qui se seraient flétris bientôt, contre cet autre diadème impérissable que les anges ont tissé de lys immortels.
” Saint Bernard nous apprend dans ses lettres au Pape Eugène, son disciple, ce qu’exige de Nous dans ces circonstances Notre ministère apostolique, lorsqu’il exhorte à multiplier ses soins afin que les incrédules se convertissent à la Foi, que ceux qui sont convertis ne s’égarent plus et que ceux qui sont égarés rentrent dans le droit chemin. Nous avons, Nous aussi, pour modèle la conduite de Clément VI, Notre prédécesseur, qui ne cessa de poursuivre la punition de l’assassinat d’André, Roi de Sicile, en infligeant les peines les plus fortes à ses meurtriers et à leurs complices, comme on peut le voir dans ses Lettres Apostoliques. Mais que pouvons-Nous tenter, que pouvons-Nous attendre, quand il s’agit d’un peuple qui, non seulement n’a eu aucun égard pour Nos monitions, mais qui s’est encore permis, envers Nous, les offenses, les usurpations, les outrages et les calomnies les plus révoltantes ; et qui est enfin parvenu à cet excès d’audace et de délire, de composer sous Notre Nom des lettres supposées et parfaitement assorties à toutes les nouvelles erreurs.
” Laissons-le donc s’endurcir dans sa dépravation puisqu’elle a pour lui tant d’attraits, et espérons que le sang innocent de Louis crie en quelque sorte et intercède pour que la France reconnaisse et déteste son obstination à accumuler sur elle tant de crimes, et qu’elle se souvienne des châtiments effroyables qu’un Dieu juste, Vengeur des forfaits, a souvent infligés à des Peuples qui avaient commis des attentats beaucoup moins énormes.
” Telles sont les réflexions que Nous avons jugées les plus propres à vous offrir quelques consolations dans un si horrible désastre.
” C’est pourquoi pour achever ce qui Nous reste à dire, Nous vous invitons au Service solennel que Nous célébrerons avec vous pour le repos de l’âme du Roi Louis XVI, quoique les prières funèbres puissent paraître superflues quand il s’agit d’un chrétien qu’on croit avoir mérité la palme du martyre, puisque Saint Augustin dit que l’Église ne prie pas pour les martyrs, mais qu’elle se recommande plutôt à leurs prières… “

Recréation musicale

Michel Chapuis
Orgue de la Chapelle Royale (Versailles)
Grand jeu à la Manière du 17ème Siècle

lundi, janvier 12, 2009

Sermon for the feast of the Holy Family

The family has its origin in that same love with which the Creator embraces the created world, Pope John Paul II said in his letter to families. In fact all things, that have been created and founded by God, and therefore that are good, have their origin in the Divine love. The whole creation bears a certain image of God and allows us to have a certain knowledge of Him. There is an order and a hierarchy among the creatures which express the perfection of the Divine order and of God Himself. At the summit of the created world, there is a creature that seems to have God’s preference.
Pope John Paul II said again that before creating man, the Creator withdraws as it were into himself, in order to seek the pattern and inspiration in the mystery of his Being, which is already here disclosed as the divine "We". From this mystery the human being comes forth by an act of creation: "God created man in his own image, in the image of God he created him; male and female he created them" (Gen 1:27).
At the very beginning, we catch a sight of God’s intimacy, especially at the moment when He creates man. Before creating each thing, He said : Let there be! Now He says: Let us make ! Us! Let us make man to our image in our likeness! Our! There are more than one person in God. There is the Father. There is the Son. Father, Son! The concept of family is already present within the Holy Trinity. And from the love between the Father and the Son, the Holy Spirit proceeds from all eternity.

And now the Three Divine Persons create man, the jewel of the whole creation, to their image and likeness. God creates man with a distinction of gender: to the image of God he created him: male and female he created them. Then, right after, He gives them an order, the first order ever given to men: Be fruitful and multiply, and fill the earth and subdue it. And John Paul II comments this: The Book of Genesis employs the same expressions used earlier for the creation of other living beings: "multiply". But it is clear that these expressions are being used in an analogous sense. Is there not present here the analogy of begetting and of fatherhood and motherhood, which should be understood in the light of the overall context? No living being on earth except man was created "in the image and likeness of God". Human fatherhood and motherhood, while remaining biologically similar to that of other living beings in nature, contain in an essential and unique way a "likeness" to God which is the basis of the family as a community of human life, as a community of persons united in love (communio personarum).
A family is founded by the marital covenant, when a man and a woman decide to unite themselves for their whole life. From this mutual love that makes a community of persons, new live spring. Wife and husband are procreators, ‘creators’ with God of new human persons. The love between each member of a family is an image of the love between the Three Divine Persons. Among all the human families, there is one that expresses more than any others this Divine Love: this is the Holy Family.
The second Person of the Holy Trinity has made visible the invisible things by His Incarnation. And it is precisely within a family that the Word of God was made flesh. In this family, there is an order and there is a hierarchy that express the divine perfections and the love of God. This family has a head: Saint Joseph. And Jesus and Mary are submitted to them and we do not see anywhere that it is a shame for them or a proof of inferiority. It was even the opposite: Jesus, the Incarnate Word, Holy, because God, source of holiness for men, is subject to His parents. How admirable is the humility of Christ and His obedience! Being made in the likeness of men, He humbled himself becoming obedient unto death, Saint Paul says. We are made in the likeness of God, but because of our pride, we are disobedient. So, Christ, made in our likeness, by His humility shows us the way of obedience, the only way that can lead us to God and give us back the divine life.
Learn, O Man, to obey, Saint Bernard says. Learn, O Earth, to be subject. Learn, O Dust, to submit. The Evangelist in speaking of thy Maker says: He was subject to them; that is, without doubt, to Mary and to Joseph. Be you ashamed, vain ashes that you are. God humbles Himself, and do you exalt yourself? God becomes subject to men, and will you, eager to lord it over men, place yourself above your Maker? O would that God might deign to make me, thinking such thoughts at times in my own mind, such answer as He made, reproving him, to His apostle: Go behind Me, Satan: because thou savorest not the things that are of God.
At the very beginning of his rule, Saint Benedict encourages his sons to practice the virtue of obedience: Listen, O my son, to the precepts of thy master, and incline the ear of thy heart, and cheerfully receive and faithfully execute the admonitions of thy loving Father, that by the toil of obedience thou mayest return to Him from whom by the sloth of disobedience thou hast gone away. And we know that Saint Benedict wants the monasteries to be schools of the Lord’s service.
But the first school of the Lord’s service, where all men are trained and educated is the family. It is there, that the children learn the virtues, provided that their parents teach them by their words and acts and first by the example of their own lives. It is in their family that children learn to practice the virtue of obedience that allows them to return to God. But in order to practice the virtue of obedience, they need a leader that guides them toward heaven and teach them how to serve God. That is the mission of the father.
Father, understand that you represent Christ in your family and that you are vested with His authority upon your wife and your children. As Saint Joseph led the Holy Family through the dangers and hazards of this world, you have to lead your family to a safe place. Saint Joseph was told by an angel. You too, have to take your counsels from heaven. If you want to guide your family, you have first to be well guided. After almost nine years of priesthood, I have noticed, that only a few men come for spiritual direction, and most of the time, they are young men who discern their vocation and often join a seminary or a religious community. But it is rare to see a father of family coming for spiritual direction. Yet, you need it, as anyone else, and I would say, even more than many others who do not have the care of souls. Father and husband, remember that your children and your wife need your direction!

Jesus, Mary, Joseph! Fathers, mothers and children, we have in Jesus, Mary and Joseph models to pray to and to imitate. Let us pray to them so that our family can become and remain school of the Lord’s service and schools of prayer for the highest glory of God and the sanctification of our souls.